Know Your Patient Rights

Ask the Expert – Ready, Healthy & Able: Know Your Patient Rights

Kathy Beasley Ph.D., FACHE CAPT, USN (Ret.) is a retired Navy Captain who had a 30-year career serving in the Navy Nurse Corps. Upon retirement from military service, she worked for a decade at the Military Officers Association of America, where she advocated for military members, their families and veterans on a range of healthcare issues at the national level.

The Expert:

Kathy Beasley Ph.D., FACHE CAPT, USN (Ret.) is a retired Navy Captain who had a 30-year career serving in the Navy Nurse Corps. Upon retirement from military service, she worked for a decade at the Military Officers Association of America, where she advocated for military members, their families and veterans on a range of healthcare issues at the national level.

Is pregnancy a dischargeable condition?

Pregnancy is not dischargeable, because a servicewoman becomes pregnant, she is not discharged. What that does, so that particular condition – I just want to focus on pregnancy for a minute – it renders the service member, the servicewoman, temporarily non-deployable, okay. That’s temporarily for the course of her pregnancy, to include the postpartum period, the period after pregnancy. So, in the old days, in the very old days, they would have, discharged a woman for being pregnant, but today that certainly is far from the truth there. So, um, that’s a, it’s just a condition that prevents you from being deployable during your during your pregnancy and shortly for a period after.

How do command teams find out about conditions that make a service member non-deployable?

It, you know, is a responsibility of the servicewoman service and service member to disclose any anything that could, um, impact their deployability, whether it’s during that periodic health assessment or any other time the servicewoman uses, medical, you know seeks health care in the system. she should disclose to her, provider and and her command if there’s a situation that would either partially render her non-deployable or um, you know, need to be looked at. I mean, that’s part of the, you know, service members, you know, we have rights and responsibilities. Certainly, when seeking care we deserve, you know, there’s a DOD patient’s Bill of Rights that’s a big instruction, um, that guarantees you know, quality care, um, privacy and security, um, respectful treatment, among other things. those things, we are guaranteed those those rights as patients, but as service members, we have responsibilities to be transparent and to disclose situations that might affect, um, our deployability.

How can you find out what conditions will make you non-deployable?

Most of the the junior or more senior, command leadership, our unit leadership, would know those things. Those are pretty prescribed, situations and the different services have may have slightly different requirements, but, those things are taught early on. command leadership knows those things, and, certainly, healthcare providers, whether it’s they’re at the clinic level that the military-based hospitals, or or if it’s an independent duty corpsman, for instance, at the at the unit level, they know what those conditions are and would be able to certainly advise a servicewoman on what that would be.

What advice would you give someone with female biology who has questions about a sensitive condition?

Seek out mentors and trusted individuals, whether it’s in their chain of command, outside of their chain of command. Um, someone they can talk to. It could be, certainly, I would tell young women to find a a more senior, um, female, mentor and to use them. Also, chaplains and things are always good resources, but to always have somebody, because you might … Most of us could use, especially when we’re younger, use someone to to help advocate, on our behalf and to bounce questions off of and things like that. And you know, young servicewomen, um, I’m partial to them because they come into the service, they’re awfully young, they leave their families behind. They’re mothers, they’re sisters, you know, the parents, and they frequently, you know, find themselves somewhat alone, so I’ve always recommended to seek out a mentor and I was always taught, you know, more senior female service members, to, you know, to look out for for those, junior junior sailors, and and soldiers and airmen, too. So it’s, that’s what it takes. It takes everybody helping each other.

Can you stay in the military if you have a non-deployable condition?

It depends on what the condition is, and I mean, something you know, I mean you break a leg, you have a severe orthopedic injury that is going to require extensive rehabilitation. You are definitely non-deployable and are you going to be put in a disability evaluation system? I think that remains to be seen, because usually, you will have a course of treatment for a chronic or severe injury to see if you will be able to progress. I mean, you’re monitored, and pretty closely by, your your probably physician providers on those things so it doesn’t necessarily render you dischargeable.

Are you allowed to seek civilian medical care outside of the military health system?

During the course of a service member’s military life, they would probably, well they for sure will be experiencing and maintaining most of their care to a military treatment facility. We call them MTFs. That’s the base hospital or base clinic. Um, frequently though, if there’s a condition that they need some other specialty care for or some care that the base doesn’t provide, the base hospital doesn’t have, they will send them on a consult – we call it a referral – out to the civilian TRICARE network. So TRICARE is the managed care civilian network, care that supplements and supports the military health system. So they would need a referral. Now, that doesn’t stop people from, seeking care on their own, um, at their own expense if they want to on the outside. And they, you know, you can do that, but, um, I wouldn’t recommend it, um, just because, I don’t know what condition you would you would really want to seek that. I mean, you’re liable for for full payment if something happened or something, and if the military didn’t refer you, so I wouldn’t, um, advocate for that. Then, when the individual, if they are on a referral, gets seen on the outside, and I know a couple individuals right now who are pregnant and they have been referred out for their pregnancies to the civilian network so they’ll be followed on the outside. Then they come back into the military health system with those records of care, so that’s that’s kind of what happens in in that scenario.

Does outside treatment need to be disclosed to command?

If someone seeks care on the outside, not with a referral from the military provider, they, and if it’s for something that will affect their military readiness, their individual medical readiness, they’re obligated to disclose that to their military provider or to their chain of command because it affects their military readiness.

If command discovers that civilian treatment is being received, can it be used against the service member?

It depends on what what the situation would would be when what, you know, they were not disclosing, um, but if it was fairly cut and dry, I mean, I think it would just go into the record. And you know, the the individuals, you know, and I know they’re counselled and and things. I know that they understand, um, or at least they should, anytime you seek care in the outside, um, you know it is somewhat risky to a certain extent, for them, depending on what it is again.

If a service member feels they’re being dismissed or not believed by their medical provider, what options do they have?

This is part of the, you know, DOD’s patient’s Bill of Rights. Um, she has the the right to seek a provider asking for a change, in providers that will, you know, meet her needs and feel listened to in a culturally competent and sensitive manner. I would advise a servicewoman to, you know, go into the clinic or the base hospital. They usually have the providers on, you know, pictures up. We have a variety wide variety of hospitals and stuff that typically will have them pictures up on on a board or a wall somewhere. They’ll certainly have them listed, and they will have their specialties their medical degrees, their areas of, specialty, which, you know, women’s health would be certainly in there. You can see whether they’re male or female and and make your selections on that, so so, um, they do have the the the opportunity for the most part to select a provider.

If you don’t like your medical provider or are uncomfortable with them, can you see someone else?

I would advise going to the, um, the the clinic, the clinic desk or whoever’s administering, um, you know, that that particular clinic or, um, base hospital. Um, to go to the administration of the specific area and request. I mean, at most base hospitals, whether they’re Army Air Force or Navy, have patient representatives, patient advocates, those kinds of people there. And those people’s pictures and contact information are posted in in the clinics or somewhere in the hospital, and hospitals will have several, whereas clinics may have maybe one or two. Depends on the size, but there’s people there that you can talk to.

If a service member is discriminated against within the military health system, what are their options? What if the doctor outranks them?

Most probably the physician or nurse practitioner will most likely outrank because a young service member, certainly not somebody more mid-grade or something, you know, probably not, but by and large, the the providers, the physicians and the nurse practitioners, I’m thinking of mostly, have advanced degrees, so they are higher in rank. So typically they would be at the 0405 level, so yes, it could be somewhat intimidating for a young service member to be to be seen, with someone as a higher rank, but they need to understand that these are healthcare providers. They are doctors and nurses there to deliver healthcare to them, so they will, you know, need to to develop a trusting relationship with them, and for the most part, you know, they’re going to be right there, um to, to to to take care of the servicewoman. Um, if if she feels discriminated against, that’s a whole different thing and that discrimination is not tolerated in the military at all, so that is a, UCMJ offense and should be reported to her. She should take that to her chain of command.

If a service member doesn’t want a treatment that is recommended to them, do they have the right to refuse it? If so, how will that affect their service?

She does have the right to refuse treatment, um, but the providers on the other hand, the medical providers, you know, are obligated to provide full disclosure to that servicewoman on what that would involve by denying treatment or not going with the with the treatment option. you know, that’s part of the the medical diagnosis. You always give your patients, you know, what the recommended is, what okay, if you don’t want that course, this is what this would lead to. or maybe you there’s a hybrid, you can do this or that, but always it would get down to the servicewomen. When what that condition, what that diagnosis, and what her refusal would be – how would that affect her her deployability and her medical readiness. And the providers are obligated, you know, and they will, tell you what, what that would result in. And if the servicewoman is not comfortable with that diagnosis or the that course of treatment that’s being suggested, they do have the, um, ability to appeal that or to, you know, get a second opinion, is what we would call it. So, you can certainly do that within the military health system or request it, with from a civilian provider too, so there’s a process for that at the military, treatment facilities and that’s probably where that would occur, um, to to go through that process.

Why is it important for people to know their patient rights and advocate for themselves?

It’s so important, to know your your rights. you know, again, um, you you want to, I would stress to servicewomen, you want to maintain your health, your healthy status, to make sure that you you know are exercising and doing the healthy lifestyle. All those things that are important to to maintaining a, you know, a positive attitude of resiliency because let’s face it, service, in the military, it’s very rewarding but it’s very difficult at times too. And you know frequently, our servicewomen they, you know, go on to get married. I’ve known many dual-service couples and that’s that’s a whole balancing act in in and of itself, and when they start having families, you know, you you you’re advocating for your children within the military health system too, not not just your yourself, but your your children getting seen by them. The pediatricians in the base hospital and things, and you know, know you become the knowledgeable and the the resource for your husband and and everything else. So you know, we all know women make many of the healthcare decisions in the family and that’s not, any different in a in a military family. So, um, just get educated on things so, you know, you help you and your your own family, and those, coming behind you. the the young women that you will end up mentoring also.


Kathy Beasley Ph.D., FACHE CAPT, USN (Ret.)

Capitán naval retirada, carrera de 30 años proporcionando servicios al cuerpo de enfermeras de la fuerza naval Defensora de los derechos de los pacientes, Asociación de oficiales militares de Estados Unidos.

¿Es el embarazo una condición por la cual se da de baja?

El embarazo no es una condición por la cual se da de baja, porque si una militar se embaraza, no le dan de baja. Lo que esa condición particular hace, solo quiero enfocarme en el embarazo por un minuto, hace que el miembro de las fuerzas armadas, la mujer militar, no pueda participar temporalmente en despliegues militares. Eso ocurre temporalmente durante su embarazo, lo cual incluye el período de posparto, el período después del embarazo. Así que, antes, mucho antes, hubiesen dado de baja a una mujer por estar embarazada, pero eso ahora ciertamente ya no es así. Así que, solo es una condición que evita que partícipes en despliegues militares durante el embarazo y brevemente durante un período posterior.

¿En qué forma los equipos de mando se enteran de las condiciones que hacen que un miembro de las fuerzas armadas no pueda participar en despliegues militares?

Es una responsabilidad de los hombres y mujeres militares revelar cualquier cosa que pudiese impactar su capacidad para despliegues militares, ya sea durante las evaluaciones médicas que se realizan periódicamente o en cualquier momento que la mujer militar use o trate de obtener atención médica en el sistema. Debería comunicar a su proveedor de servicios médicos y a su mando si existe una situación que haga que no pueda participar parcialmente en despliegues militares o que deba evaluarse. Es decir, eso es parte de los derechos y responsabilidades de los miembros de las fuerzas armadas. Ciertamente, cuando tratamos de obtener la atención que merecemos, hay una declaración de derechos de los pacientes del DOD [Departamento de defensa] que son instrucciones importantes que garantizan una atención de buena calidad, privacidad, seguridad, respeto, entre otras cosas. Esas cosas, nos garantizan esos derechos como pacientes, pero como miembros de las fuerzas armadas, también tenemos las responsabilidades de ser transparentes y revelar situaciones que puedan afectar nuestra capacidad de participar en despliegues militares.

¿Cómo puedes saber que condiciones harán que no puedas participar en despliegues militares?

La mayoría de los líderes de mandos de bajo y alto rango, nuestros líderes de unidad, saben esas cosas. Son situaciones muy establecidas y los varios servicios tienen muchos requerimientos con pocas variaciones, pero, estas cosas se enseñan muy temprano. Los líderes de mando y los proveedores de atención ciertamente saben esas cosas, ya sea en las clínicas o en los hospitales de las bases, o si se trata de un  ayudante médico de turno, por ejemplo, en las diferentes unidades, sabe cuáles son esas condiciones y podrán aconsejar a una mujer de las fuerzas armadas sobre eso.

¿Qué consejos darías a alguien con biología femenina que tiene preguntas de una condición delicada?

Deberían tratar de obtener mentores y personas en las que puedan confiar, ya sea dentro o fuera de su cadena de mando. Alguien con quien puedan hablar. Ciertamente, diría a mujeres jóvenes que encuentren una mentora de mayor rango y que acudan a ella. Además, las capellanas y otros elementos siempre son buenos recursos, pero siempre cuenta con alguien, porque podrías… La mayoría de nosotros podríamos usar, especialmente cuando eres más joven, acudir a alguien para que te ayude a proporcionar defensa, en nuestra representación y para resolver preguntas y cosas así. Además, mujeres militares jóvenes, hablo parcialmente pensando en ellas porque vienen a las fuerzas armadas, son muy jóvenes, se separan de sus familias. De sus madres, hermanas, padres y frecuentemente, están solas, por lo que siempre recomiendo que traten de obtener un mentor y siempre me enseñaron, como mujer de las fuerzas armadas de más alto rango, que debo cuidar a marinos, soldados y miembros de la fuerza aérea de menor rango. Y eso es lo que eso implica. Significa que todos se ayuden entre sí.

¿Puedes seguir trabajando en las fuerzas armadas si tienes una condición que haga que no puedas participar en despliegues militares?

Depende de la condición, algo como, romperse una pierna, tener una lesión ortopédica que requerirá bastante rehabilitación. Definitivamente no podrás participar en despliegues militares y te registrarán en el sistema de evaluación de incapacidades.  Eso dependerá, porque usualmente, tendrás un ciclo de tratamiento para una lesión crónica o grave para ver si puedes progresar. Es decir, probablemente tu médico o tu proveedor de servicios médicos hará seguimiento de estas cosas muy de cerca así que  probablemente no implique que no puedas participar en despliegues militares. 

¿Puedes tratar de obtener atención médica civil fuera del sistema de salud militar? 

Durante la vida militar del miembro de las fuerzas armadas, probable o ciertamente experimentará y obtendrá la mayoría de su atención en instalaciones de tratamiento militares. Las llamamos MTF. Son hospitales o clínicas de bases. Frecuentemente, si hay una condición que necesita otro tipo de atención especializada o algún tipo de atención que la base no proporcione, que el hospital de la base no tenga, les enviaran a una consulta, lo llamamos referencia, en la red civil de TRICARE. TRICARE es la red administrada de atención de recursos civiles, atención que complementa y proporciona apoyo al sistema de salud militar. Así que necesitarían una referencia. Ahora, eso no evita que las personas traten de obtener atención por su propia cuenta, asumiendo los gastos, si desean hacerlo externamente. Puedes hacer eso, pero no lo recomendaría, por el simple hecho de que no sé por qué condición desearías hacer eso. Es decir, tienes la responsabilidad de pagar completamente si pasa algo y si las fuerzas armadas no emitieron la referencia, entonces, no recomendaría eso. Si un individuo obtiene una referencia, acude a una consulta externa y conozco un par de personas actualmente que están embarazadas y fueron referidas externamente por sus embarazos a la red civil, por lo que tendrán seguimiento externamente. Luego regresan al sistema de salud militar con esos registros de atención, así que eso es lo que pasa aproximadamente en ese escenario.

¿Deben revelarse los tratamientos externos a la cadena de mando?

Si alguien trata de obtener atención externa, sin una referencia del proveedor de las fuerzas armadas, y es por algo que afectará su disponibilidad militar, Y su disponibilidad médica individual, esa persona tiene la obligación de revelarlo a su proveedor militar o a su cadena de mando porque afecta su disponibilidad militar.

Si la cadena de mando descubre que se recibió tratamiento civil, ¿puede usarse eso en contra del miembro de las fuerzas armadas?

Depende de la situación, es decir, lo que no estén revelando, pero si es algo sencillo, solo se registraría. Y las personas reciben asesoría. Sé que entienden, o por lo menos deberían hacerlo, que cada vez que buscas atención externamente, eso es algo riesgoso, hasta cierto punto, para ellos, nuevamente dependiendo de lo que sea.

Si un miembro de las fuerzas armadas siente que su proveedor de servicios médicos le ignora o no le cree, ¿qué opciones tiene?

Esto es parte de la declaración de derechos de los pacientes del DOD. Tiene derecho a buscar un proveedor pidiendo un cambio de proveedor que satisfaga sus necesidades y que siente que la escucha en una forma sensible y culturalmente competente. Aconsejaría a una mujer de las fuerzas armadas que vaya a la clínica o al hospital de la base. Usualmente listan a los proveedores con imágenes. Tenemos una amplia variedad de hospitales y personal, quienes se listarán con imágenes en algún tablero o pared. Ciertamente están listados y tendrán sus especializaciones, títulos médicos, áreas de especialización, y la especialización de salud de la mujer ciertamente se listará ahí. Puedes ver si son hombres o mujeres y podrás seleccionar eso, la mayoría tienen la oportunidad de seleccionar un proveedor.

Si no te agrada o si te sientes incómoda con tu proveedor de servicios médicos, ¿puedes tener consultas con alguien más?

Aconsejaría ir a la clínica, a la recepción de la clínica o con quien sea que haga la administración, en esa clínica u hospital específico de esa base. Que vayan a la administración del área específica y hagan la solicitud. Es decir, en la mayoría de hospitales de las bases, ya sea del ejército, de la fuerza aérea o de la fuerza naval, hay representantes de los pacientes, defensores de los pacientes, ese tipo de personas allí. Y las imágenes e información de contacto de estas personas están publicadas en las clínicas o en algún lado del hospital y los hospitales tienen varios, mientras que las clínicas puede que tengan uno o dos. Depende del tamaño, pero hay personas allí con quienes puedes hablar.

Si un miembro de las fuerzas armadas sufre discriminación en el sistema de salud militar, ¿qué opciones tiene? ¿qué pasa si el doctor tiene mayor rango?

Lo más probable es que el médico o la enfermera tengan un mayor rango porque un miembro joven de las fuerzas armadas, ciertamente no alguien de un rango mediano o algo así, en ese caso probablemente no será así, pero la mayoría de los casos, los proveedores de servicios médicos, los médicos y las enfermeras, en quienes pienso, tienen títulos de estudios avanzados, por lo que en general tendrán un mayor rango. Así que comúnmente estarán en un nivel 0405, así que podría ser un poco intimidante para un miembro joven de las fuerzas armadas tener una consulta con alguien de un mayor rango, pero deben entender que son proveedores de atención médica. Son doctores y enfermeras que deben proporcionarles atención médica, así que deberán desarrollar relaciones de confianza con ellos y la mayoría estarán allí para brindar atención a la mujer de las fuerzas armadas. Si siente discriminación, eso es algo completamente diferente y esa discriminación no se tolera en lo absoluto en las fuerzas armadas, así que eso es una violación del UCMJ [Código uniforme de justicia militar] y debería reportarse a su cadena de mando.

Si un miembro de las fuerzas armadas no desea un tratamiento que se recomendó, ¿tiene derecho a rehusarse a recibirlo? Si es así, ¿en qué forma afectará eso a su trabajo?

Tiene derecho a rehusarse a recibir tratamiento, pero los proveedores de servicios médicos, por otro lado, tienen la obligación de proporcionar el mayor nivel de información a esa mujer de las fuerzas armadas sobre las implicaciones de rehusarse a recibir tratamiento o de no recibir la opción de tratamiento. Esa es parte del diagnóstico médico. Que siempre das a tus pacientes, lo que se recomienda, lo que está bien, lo que pasaría si no recibes el tratamiento. O talvez hay una opción híbrida, puedes hacer esto o aquello pero siempre dependerá de la mujer de las fuerzas armadas. Lo que esa condición, ese diagnóstico y esa negación significaría, como afectaría eso su capacidad de participar en despliegues militares y su disponibilidad médica. Y los proveedores tienen la obligación de decirte los posibles resultados. Y si la mujer de las fuerzas armadas no se siente satisfecha con ese diagnóstico o ciclo de tratamiento que se sugirió, tiene la opción de apelar eso o de obtener lo que se denomina una segunda opinión. Así que, ciertamente puedes hacer eso en el sistema de salud militar o solicitarlo de un proveedor civil también, así que hay un proceso para eso en las instalaciones de tratamiento de las fuerzas armadas y ahí es probablemente donde eso ocurriría para ese proceso.

¿Por qué es importante para las personas conocer sus derechos como pacientes y defenderlos?

Es muy importante que conozcas tus derechos. Enfatizaría a las mujeres de las fuerzas armadas, debes cuidar tu salud, tu estado saludable, asegúrate de que estés haciendo ejercicio y de tener un estilo de vida saludable. Todas estas cosas son importantes para mantener una actitud positiva de fortaleza porque, seamos sinceros, el trabajo en las fuerzas armadas es muy gratificante, pero a veces es muy difícil también. Y frecuentemente, nuestras mujeres de las fuerzas armadas se casan. Conozco muchas parejas que trabajan en las fuerzas armadas y esta es una actividad compleja de equilibrio y cuando empiezan a tener familias, también abogarás por tus hijos en el sistema de salud militar, no solo por ti, pero por la atención que recibirán ellos, de los pediatras en el hospital de la base y a medida que obtienes conocimiento te convertirás en el recurso de tu esposo para eso y para todo lo demás. Así que, todos sabemos que las mujeres toman la mayoría de decisiones médicas en la familia y eso no cambia en las familias de las fuerzas armadas. Así que, obtén información de todo porque esto será útil para ti y tu propia familia y para otras personas que tengan situaciones parecidas en el futuro. Para las mujeres jóvenes a quienes proporcionarás mentoría en el futuro. 


This resource was created with support from the Ready, Healthy & Able program funders.

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